Monday, December 21, 2009

The humble citizen’s right to get ahead

Migrant Mother / picture taken by Dorothea Lange in 1936

Lincoln … believed that … the guiding principle for all of it, the whole reason for the nation’s being, was that “equal chance” – the humble citizen’s right to get ahead. Lincoln understood that economic freedom was the bedrock of political liberty. One is not possible without the other.


From David Von Drehle’s article on the Abraham Lincoln Bicentennial [What would Lincoln do?, Time, February 16, 2009]

Tuesday, December 15, 2009

Άνδρας

Les Deux Garcons, Aix-en-Provence, 2007 / © I.A. Daglis


Έτσι είναι η ζωή του άνδρα στον κόσμο μας· πρέπει αδιαλείπτως ν’ αναπλάθει την ταυτότητα του ενήλικα, αυτό το τόσο εύθραυστο, χωλό και εφήμερο συνονθύλευμα, που καλύπτει την απελπισία και, κοιτώντας τον εαυτό του μπροστά στον καθρέφτη, εξιστορεί το ψέμα που οφείλει να πιστέψει.
Muriel Barbery [Η κομψότητα του σκαντζόχοιρου, 2006]

Sunday, December 13, 2009

New steps, new words


Steps in Volterra (Italy), 1993 / I.A. Daglis


Taking a new step, uttering a new word, is what people fear most.
Fyodor Dostoyevski [Crime and Punishment, 1866]

Saturday, December 12, 2009

Παιδεία

Και πρώτα απ’ όλα τι εννοούμε λέγοντας παιδεία; Την πληροφορία, την τεχνική, το δίπλωμα εξειδίκευσης που εξασφαλίζει γάμο, αυτοκίνητο και ακίνητο, με πληρωμή την πλήρη υποταγή του εξασφαλισθέντος, ή την πνευματική και ψυχική διάπλαση ενός ανθρώπου με τεχνική αναθεώρησης και ονειρικής δομής με αγωνία απελευθέρωσης και με διαθέσεις μιας ιπτάμενης φυγής προς τ’ άστρα;
Μάνος Χατζιδάκις

Saturday, November 28, 2009

Velvet Underground - Nico - "Greek Connection"

The alleged "Greek connection" of German-origin Velvet Underground singer Nico: The adopted name of Cologne-born Christa Päffgen, i.e. Nico, which she went by for most of her life, was given to her by photographer Herbert Tobias, who was photographing her on a modeling job in the 1950s. He supposedly named her this after his friend, Greek filmmaker Nikos Papatakis.
Video: Velvet Underground and Nico performing "Femme Fatale" live.

Friday, November 27, 2009

Δυο λουλούδια μέσα στο περιβόλι του Θανάτου


Two poppies / © I.A. Daglis

Ήταν ένα λουλούδι εκεί! Συλλογίσου. Ένα λουλούδι είχε φυτρώσει εκεί μέσα στους σαπρακιασμένους γεώσακους. Και μου φανερώθηκε έτσι ξαφνικά τούτη τη νύχτα που 'ναι γιομάτη θάματα. Απόμεινα να το βλέπω σχεδόν τρομαγμένος. Τ' άγγισα με χτυποκάρδι, όπως αγγίζεις ένα βρέφος στο μάγουλο. Είναι μια παπαρούνα. Μια τόσο δα μεγάλη, καλοθρεμμένη παπαρούνα, ανοιγμένη σαν μικρή βελουδένια φούχτα. Αν μπορούσε να τη χαρεί κανένας μέσα στο φως του ήλιου, θα 'βλεπε πως ήταν άλικη, μ' έναν μαύρο σταυρό στην καρδιά, με μια τούφα μαβιές βλεφαρίδες στη μέση. Είναι καλοθρεμμένο λουλούδι, γεμάτο χαρά, χρώματα και γεροσύνη. Το τσουνί του είναι ντούρο και χνουδάτο. Έχει κι ένα κόμπο που δεν άνοιξε ακόμα. Κάθεται κλεισμένος σφιχτά μέσα στην πράσινη φασκιά του και περιμένει την ώρα του. Μα δεν θ' αργήσει ν' ανοίξει κι αυτός. Και θα 'ναι δυο λουλούδια τότες! Δυο λουλούδια μέσα στο περιβόλι του Θανάτου. Αιστάνουμαι συγκινημένος ξαφνικά ως τα κατάβαθα της ψυχής.

Στρατής Μυριβήλης [Η ζωή εν τάφω, 1924]

Wednesday, November 25, 2009

Petit bonheur

"Au petit bonheur", Aix-en-Provence 2008 / © I.A. Daglis

That man is richest whose pleasures are the cheapest.

Henry David Thoreau (American writer and philosopher, 1817-1862)

Sunday, November 22, 2009

Διαφήμιση

Ο διαφημιστής παίζει με το ματαιόδοξο απόθεμα της κάθε προσωπικότητας, το οποίο είναι πανίσχυρο. Αν το σώμα κατά τα δύο τρίτα του είναι νερό, η προσωπικότητα κατά τα δύο τρίτα της είναι αέρας φρέσκος. Δηλαδή έλλειψη. Η πρόσκληση παίρνει διαστάσεις θρησκευτικού κηρύγματος: αφήστε τη μίζερη ζωή, ξεχάστε τις αναπηρίες σας, εδώ προσφέρουμε τον θαυμάσιο κόσμο, όπου με κλειδί το αποσμητικό ή την μπύρα ανοίγεται η πύλη της δύναμης και της γοητείας.
Κωστής Παπαγιώργης [Κέντρο Δηλητηριάσεων, 2006]

Sunday, November 15, 2009

Bison

The eight stages of getting to know bison

1. Arriving in Yellowstone / © I.A. Daglis

2. First information about bison / © I.A. Daglis


3. First encounter with bison / © Th.I. Daglis

4. Second bison encounter / © Th.I. Daglis

5. Third bison encounter / © I.A. Daglis

6. Discovering bison "horn-prints" next to our RV / © I.A. Daglis

7. Discovering bison patties at Yellowstone's grocery store.

8. Bison Dinner prepared by Alex / © I.A. Daglis

Saturday, November 14, 2009

Φθινόπωρο

Square Jean XXIII, Paris / © I.A. Daglis

Το φθινόπωρο θα μαζέψω όλα τα φύλλα στην πόρτα μου να γείρει η χαμένη ζωή μου.


Τάσος Λειβαδίτης [Τα χειρόγραφα του φθινοπώρου, 1990]

Thursday, November 12, 2009

Path

Okochi-Sanso, Arashiyama, Kyoto / © I.A. Daglis


There's a difference between knowing the path and walking the path.

Andy Wachowski and Larry Wachowski (The Matrix, 1999)
Thanks to Alex for the journey

Wednesday, November 11, 2009

αδυναμίες και παραφροσύνες

Αν κάτι απεχθάνομαι, είναι τους ανθρώπους που μετατρέπουν τις αδυναμίες ή τις παραφροσύνες τους σε πιστεύω.
Muriel Barbery [Η κομψότητα του σκαντζόχοιρου, 2006]

Tuesday, November 10, 2009

The essential is invisible to the eyes

Fenced Dunes / © I.A. Daglis

Voici mon secret. Il est très simple: on ne voit bien qu'avec le cœur. L'essentiel est invisible pour les yeux.

Here is my secret. It is very simple: one sees well only with the heart. The essential is invisible to the eyes.


Antoine de Saint Exupéry [Le Petit Prince, 1943]
Thanks to Anna

Monday, November 9, 2009

γλυκά τα φύλλα ξαπλώνουν στη γη

Fallen leaves / © I.A. Daglis
Καλημέρα
καλό φθινόπωρο
γλυκά τα φύλλα
ξαπλώνουν στη γη.
Μας δείχνουν
τον δρόμο, την οδό και τον τρόπο
πώς τελειώνει κάτι
όμορφο, άσχημο ..
πώς τελειώνει - σαν ηλιοβασίλεμα.

Sunday, November 8, 2009

Sunday morning

The Velvet Underground & Nico 1967 / A. Warhol
Sunday morning and I'm falling
I've got a feeling I don't want to know
Early dawning, Sunday morning
It's all the streets you crossed, not so long ago
Lou Reed & John Cale [Sunday morning, 1967]

San Francisco streets 2009 / © I.A. Daglis


Saturday, November 7, 2009

Misery


Η μιζέρια είναι σαν το δρεπάνι: θερίζει μέσα μας κάθε ικανότητα επαφής με τον άλλο και μας αφήνει άδειους, στραγγισμένους από συναισθήματα …


Muriel Barbery [Η κομψότητα του σκαντζόχοιρου, 2006]
Με ευχαριστίες στον Βασίλη

Friday, November 6, 2009

Anouar Brahem releases The Astounding Eyes of Rita

The Caliph El Outhek once said, very wisely, referring to Al Mawsili, the master of Arab vocal art: "each time he sings I have the impression that my kingdom becomes greater". In listening to Anouar Brahem play I can say that the kingdom of music becomes greater" [...] Prophetic music. When the Tunisian Anouar Brahem plays the oud, the musical cultures of the East and West are reconciled.

Wolfgang Sandner, Frankfurter Allgemeine Zeitung





Thursday, November 5, 2009

Φθινοπωρινά φύλλα

La Seine / Ile de la Cite, Paris Oct2009 / © I.A. Daglis

Σιωπή, ακούμε το φύσημα του αέρα, τα φθινοπωρινά φύλλα θροΐζουν και παρασέρνονται από τον άνεμο, ο γάτος κοιμάται λουσμένος σ’ ένα ζεστό φως.


Muriel Barbery [Η κομψότητα του σκαντζόχοιρου, 2006]

Wednesday, November 4, 2009

Peaceable revolution


100 dollar bill of the Confederate States of America, 1862

If a thousand [citizens] were not to pay their tax-bills this year, that would not be a violent and bloody measure, as it would be to pay them, and enable the State to commit violence and shed innocent blood. This is, in fact, the definition of a peaceable revolution, if any such is possible.

Henry David Thoreau [Civil Disobedience, 1849]

Tuesday, November 3, 2009

Liberty and Disobedience

FaDemonstration in London, April 2009 / Dan Kitwood, Getty Images

Disobedience is the true foundation of liberty. The obedient must be slaves.

Henry David Thoreau (American writer and philosopher, 1817-1862)

Friday, October 30, 2009

Κοσμικός Παλμός

Νεφέλωμα της Ταραντούλας /© ESA, NASA, ESO, D. LaCrue


Σώμα που χορεύεις
κι έχεις οδηγό
μες στα κύτταρά σου
τον κοσμικό παλμό.
Θανάσης Παπακωνσταντίνου [Σώμα που χορεύεις, 1996]


Στη μνήμη του Κωστή Μοσκώφ, εραστή του Σύμπαντος Κόσμου

Thursday, October 29, 2009

Moon

Moon rising over Monument Valley, Arizona / © I.A. Daglis

There is something haunting in the light of the moon; it has all the dispassionateness of a disembodied soul, and something of its inconceivable mystery.

Joseph Conrad (Born of Polish parents in Ukraine, one of the greatest novelists and prose stylists in English literature, author of "Heart of Darkness", which inspired the film "Apocalypse now")

Wednesday, October 28, 2009

Για το "Όχι"

...πέφτουν τα φύλλα, Ασπροπόταμος / © I.A. Daglis              

Είναι Φθινόπωρο, Φθινοπωράκι
λάμπω με το άστρο μου σαν προσκοπάκι
κι όπως ζυγώνει η επέτειος του "ΟΧΙ",
λέω ο Έλληνας γούστο που το 'χει.

Πέφτει το σούρουπο πέφτουν τα φύλλα,
η Ελληνότητα έχει μια βίδα
κι αν στον εμφύλιο σερνόταν σαν δούλα
στην κατοχή ήταν λυμένη ψυχούλα.


Διονύσης Σαββόπουλος [Για το «Όχι», 2001]



Κοινωνικό ψεύδος και αλήθεια

"Spazio Libero", Jardin des Tuileries / © I.A. Daglis
Έχουμε τόσο πολύ τριφτεί πάνω στην κοινωνία και το κοινωνικό ψεύδος που και η πιο σημαντική αλήθεια, ευθέως διατυπωμένη, μοιάζει παραδοξολογία.
Οδυσσέας Ελύτης [ο κήπος με τις αυταπάτες, 1995]

Tuesday, October 27, 2009

Morning walk

Aspropotamos, Thessaly / © I.A. Daglis


An early morning walk is a blessing for the whole day.


Henry David Thoreau (American writer and philosopher, 1817-1862)

Monday, October 26, 2009

Kleptocrats #4

What should an elite do to gain popular support while still maintaining a more comfortable lifestyle than commoners? Kleptocrats throughout the ages have resorted to a mixture of four solutions:
1. http://diamantia-kai-skouria.blogspot.com/2009/10/kleptocrats-1.html
2. http://diamantia-kai-skouria.blogspot.com/2009/10/kleptocrats-2.html
3. http://diamantia-kai-skouria.blogspot.com/2009/10/kleptocrats-3.html
4. The remaining way for kleptocrats to gain public support is to construct an ideology or religion justifying kleptocracy.

Jared Diamond [Guns, Germs, and Steel: The Fates of Human Societies, 1997]

Sunday, October 25, 2009

Kleptocrats #3

Monopoly of force             

What should an elite do to gain popular support while still maintaining a more comfortable lifestyle than commoners? Kleptocrats throughout the ages have resorted to a mixture of four solutions:
1. http://diamantia-kai-skouria.blogspot.com/2009/10/kleptocrats-1.html
2. http://diamantia-kai-skouria.blogspot.com/2009/10/kleptocrats-2.html
3. Use the monopoly of force to promote happiness, by maintaining public order and curbing violence.

Jared Diamond [Guns, Germs, and Steel: The Fates of Human Societies, 1997]

Saturday, October 24, 2009

Kleptocrats #2

Ferry Building Marketplace, San Francisco 2009 / © I.A. Daglis

What should an elite do to gain popular support while still maintaining a more comfortable lifestyle than commoners? Kleptocrats throughout the ages have resorted to a mixture of four solutions:
1. http://diamantia-kai-skouria.blogspot.com/2009/10/kleptocrats-1.html
2. Make the masses happy by redistributing much of the tribute received, in popular ways. This principle was as valid for Hawaiian chiefs as it is for American politicians today.


Jared Diamond [Guns, Germs, and Steel: The Fates of Human Societies, 1997]

Friday, October 23, 2009

Kleptocrats #1

Modern and ancient elite: Fighter jet flying over the Pyramids

What should an elite do to gain popular support while still maintaining a more comfortable lifestyle than commoners? Kleptocrats throughout the ages have resorted to a mixture of four solutions:
1. Disarm the populace, and arm the elite. That's much easier in these days of high-tech weaponry, produced only in industrial plants and easily monopolized by an elite, than in ancient times of spears and clubs easily made at home.

Jared Diamond [Guns, Germs, and Steel: The Fates of Human Societies, 1997]

Thursday, October 22, 2009

Όνειρο, γιορτή

Γιορτή / © I.A. Daglis
Υπάρχει ένα νησί, όπου κάθε πρωί οι άνθρωποι μαζεύονται κι αφηγούνται τα όνειρά τους. Κάθε μέρα. Κάθε μέρα. Μία ιεροτελεστία συνήθειας αδιάρρηκτη. Το μοναδικό στην ιστορία δεν είναι αυτό. Το μοναδικό στην ιστορία είναι πως ξημέρωνε μια μέρα και όλοι είχαν δει το ίδιο όνειρο. Καταλαβαίνεις; Ακριβώς το ίδιο όνειρο. Ξυπνούν, κάθονται, αρχίζει ο πρώτος την αφήγηση, ο απέναντι, ο δίπλα, ο παραδίπλα και όλοι, άνδρες, γυναίκες, παιδιά έχουν δει ακριβώς το ίδιο όνειρο. Το βράδυ εκείνο κάνουν γιορτή …

Αιμιλία Βάλβη [Κοραή 4 – Προσβάσιμος Χώρος, 2009]
http://korah4.blogspot.com/

Wednesday, October 21, 2009

Carrots and Yellowstone

Grand Prismatic Spring, Yellowstone, Wyoming / © I.A. Daglis           

The amazingly brilliant colors of the Grand Prismatic Spring at the Yellowstone National Park share a common origin with carrots: they are caused by carotenoids – a class of natural pigments found principally in plants, algae, and photosynthetic bacteria. In the case of the Grand Prismatic Spring the colors are due to thermophile bacteria.

Tuesday, October 20, 2009

όχθες της Στυμφαλίας

Στυμφαλία, Οκτώβριος 2002 / © I.A. Daglis
αεράκι δροσερό
φθινοπωρινό
στις όχθες της Στυμφαλίας
στις όχθες τις σκοτεινές
με τα βουνά τριγύρω

αναπαύομαι
μέσα σε μια ευτυχία
γλυκιά
και πηχτή
σαν σιρόπι

Monday, October 19, 2009

We had been everywhere. We had really seen nothing.

Road to Momument Valley, Arizona / © I.A. Daglis


We had been everywhere. We had really seen nothing. And I catch myself thinking today that our long journey had only defiled with a sinuous trail of slime the lovely, trustful, dreamy, enormous country that by then, in retrospect, was no more to us than a collection of dog-eared maps, ruined tour books, old tires, and her sobs in the night — every night, every night — the moment I feigned sleep.


Vladimir Nabokov [Lolita, 1955]
Thanks to my friend Dimitri

Sunday, October 18, 2009

Τσάι και manga

Green Tea, Kyoto 2007 / © I.A. Daglis


Τσάι και manga εναντίον καφέ και εφημερίδας· η κομψότητα και η μαγεία εναντίον της θλιβερής επιθετικότητας των παιχνιδιών εξουσίας των ενηλίκων.


Muriel Barbery [Η κομψότητα του σκαντζόχοιρου, 2006]


Naruto manga

Saturday, October 17, 2009

inhuman


Rick Deckard, retiring a replicant in Blade Runner



I hate politics and the belief in politics, because it makes one arrogant, doctrinaire, stubborn and inhuman.


Thomas Mann [Reflections of a non-political Man (Betrachtungen eines Unpolitischen), 1918]

Friday, October 16, 2009

τέλεια μοναξιά

Coral Pink Sand Dunes, Utah (USA) / © I.A. Daglis


… εκεί μας βρήκε μια πρώτη πνοή της βόρειας ερήμου· εκείνος ο αέρας ο τόσο καθαρός για να περιγραφεί, που μιλούσε για την τέλεια μοναξιά, για το ξερό χορτάρι και τον ήλιο πάνω στους φλεγόμενους αμμόλοφους.


Thomas Edward Lawrence (Λώρενς της Αραβίας) [Επτά στύλοι της σοφίας, 1927]

Thursday, October 15, 2009

JFK: when the sun is shining

Maronia, Thrace / © A. Stavridou
The time to repair the roof is when the sun is shining.

John F. Kennedy (1917-1963)

Wednesday, October 14, 2009

Βιβλία

Sleeping "in Europe" / © A. Stavridou
Τα βιβλία είναι σαν τα φάρμακα.
Είναι μυστηριώδη και απαραίτητα προϊόντα
που ενεργούν σιγά-σιγά.

Γιάννης Τσαρούχης

Tuesday, October 13, 2009

Blau


Drakolimni Lake and Gamila Peak, Epirus (Greece) / © A. Stavridou

Die griechische Landschaft ruht ganz auf dem Blau. Blau sind Gebirge, Wasser und Himmel, und das ist in Griechenland alles. Also, wer blau liebt, ist hier am richtigen Platz.

The greek landscape is based entirely on blue. The mountains are blue, the water and the sky are blue, and this is everything in Greece. Those who love blue, are here at the right place

Erhart Kaestner [Oelberge Weinberge, 1953]




The Aegean Sea off Andros Island (Cyclades, Greece) / © I.A. Daglis