Monday, August 29, 2011

Αποκεφαλισμός του Αη-Γιάννη

Ιωάννης Πρόδρομος
Ψηφιδωτό στο ναό της Ύπατης Σοφίας του Ένσαρκου Λόγου του Θεού, Κωνσταντινούπολη

29 Αυγούστου: Μνήμη της  αποτομής της κεφαλής του Αγίου Ιωάννη Προδρόμου
Πώς και γιατί; Ο Ιωάννης ήταν ένα ιδιαίτερα ενοχλητικό πρόσωπο για την εξουσία της εποχής του, καθώς έλεγχε δημόσια τον Ηρώδη Αντύπα, τετράρχη της Γαλιλαίας, για την παράνομη συμβίωσή του με τη σύζυγο τού (εν ζωή) αδελφού του Ηρώδη Φιλίππου, και ανηψιά και των δυο τους, την Ηρωδιάδα. Καθώς ο Ηρώδης ήταν η εξουσία και ο Ιωάννης απλώς μια ενοχλητική κριτική της εξουσίας, η εξουσία έκανε αυτό που πάντα ήξερε να κάνει: λογοκρισία. Δηλαδή απλούστατα ο Ηρώδης μπουντρούμιασε τον Ιωάννη. Σε κάποια γιορτή των γενεθλίων του, ο Ηρώδης ζήτησε από την κόρη της Ηρωδιάδας Σαλώμη να του χορέψει και κατόπιν της υποσχέθηκε με όρκο να της δώσει ό,τι του ζητήσει. Η Ηρωδιάδα, που δεν συμπαθούσε και ιδιαίτερα τον Ιωάννη, προέτρεψε την κόρη της να ζητήσει το κεφάλι του Ιωάννη επί πίνακι. Έτσι λύθηκε αισίως και με "κομψό τρόπο" το πρόβλημα αμφιβήτησης της εξουσίας. Ανάλογους "κομψούς τρόπους" βρίσκει η εξουσία διαχρονικά για να λύνει τα όποια προβλήματά της.

Friday, August 12, 2011

Berliner Mauer anniversary

On 15 June 1961, First Secretary of the Socialist Unity Party and DDR State Council chairman Walter Ulbricht stated in an international press conference, "Niemand hat die Absicht, eine Mauer zu errichten!" (No one has the intention of erecting a wall!). It was the first time the colloquial term Mauer (wall) had been used in this context...
On Saturday, 12 August 1961, the leaders of the DDR attended a garden party at a government guesthouse in Döllnsee, in a wooded area to the north of East Berlin. There Ulbricht signed the order to close the border and erect a wall. At midnight, the police and units of the East German army began to close the border and, by Sunday morning, 13 August, the border with West Berlin was closed. East German troops and workers had begun to tear up streets running alongside the border to make them impassable to most vehicles and to install barbed wire entanglements and fences along the 156 kilometres around the three western sectors, and the 43 kilometres that divided West and East Berlin.
The barrier was built slightly inside East Berlin or East German territory to ensure that it did not encroach on West Berlin at any point. Later, it was built up into the Wall proper, the first concrete elements and large blocks being put in place on 17 August. During the construction of the Wall, National People's Army (NVA) and Combat Groups of the Working Class (KdA) soldiers stood in front of it with orders to shoot anyone who attempted to defect. Additionally, chain fences, walls, minefields and other obstacles were installed along the length of East Germany's western border with West Germany proper. A huge no man's land was cleared to provide a clear line of fire at fleeing refugees...

Saturday, August 6, 2011

Pulsars

Composite Optical/X-ray image of the Crab Nebula, showing synchrotron emission in the surrounding pulsar wind nebula, powered by injection of magnetic fields and particles from the central pulsar
Optical: NASA/HST/ASU/J. Hester et al. X-Ray: NASA/CXC/ASU/J. Hester et al.

The pulsar, an entirely novel kind of star, was discovered by Joselyn Bell Burnell on 6 August 1967,while she was still a PhD student at the University of Cambridge. Pulsars (pulsating stars) are highly magnetized, rotating neutron stars that emit a beam of electromagnetic radiation. The radiation can only be observed when the beam of emission is pointing towards the Earth. This is called the lighthouse effect and gives rise to the pulsed nature that gives pulsars their name.

Η λέξη pulsar προήλθε από την συγχώνευση των λέξεων pulsating και star («παλλόμενος αστέρας» θα λέγαμε) και πρωτοεμφανίστηκε το 1968. Η πρώτη ανακάλυψη ενός πάλσαρ έγινε πριν από 40 χρόνια – στις 6 Αυγούστου 1967, από την Τζόσελιν Μπαρνέλ (Joselyn Burnell) και τον Άντονι Χιούις (Anthony Hewish) του Πανεπιστημίου του Κέιμπριτζ. Κατά τη διάρκεια παρατηρήσεων κουάζαρ με μια συστοιχία ραδιοτηλεσκοπίων, αντιλήφθηκαν πως λάμβαναν ένα σήμα με υψηλή κανονικότητα, που αποτελούνταν από παλμούς ακτινοβολίας με περίοδο μερικών δευτερολέπτων (δηλαδή συχνότητα μικρότερη του ενός Hz).
Οι δύο επιστήμονες σοκαρισμένοι από την σχεδόν αφύσικη κανονικότητα των εκπομπών (ας σημειώσουμε εδώ πως η κανονικότητα του σήματος κάποιων πάλσαρ φτάνει την κανονικότητα των ατομικών ρολογιών), βάφτισαν την ανακάλυψή τους LGM-1, που ήταν τα αρχικά των λέξεων Little Green Men (δηλαδή «μικρά πράσινα ανθρωπάκια») – καλύπτοντας με βρετανικό χιούμορ την αιρετική υπόθεση πως ίσως επρόκειτο για σήματα από εξωγήινα νοήμονα όντα.
Γιάννης Δαγκλής [Πάλσαρ - τα τραγούδια του σύμπαντος, εκλαϊκευτικό άρθρο στο Γεωτρόπιο, 4 Αυγούστου 2007]

Στον Γιάννη Σειραδάκη, με ιδιαίτερη εκτίμηση και αγάπη


Τα τραγούδια παίρνουν κάτι απ' την ψυχή μας
και το μεταφέρουν στο στερέωμα
Όπου αναβοσβήνει σα θλιμμένο πάλσαρ
και το δρόμο δείχνει, για τους ναυαγούς...
Θανάσης Παπακωνσταντίνου [Όταν τραγουδάω, 1996]


Monday, August 1, 2011

Ο Μιαούλης και η καταστροφή του ελληνικού στόλου

Ξημερώματα της 1ης Αυγούστου 1831 ο ναύαρχος Μιαούλης διατάζει τους άνδρες του να τοποθετήσουν φυτίλια στην πυριτιδαποθήκη της φρεγάτας «Ελλάς» και στις κορβέτες «Ύδρα», «Εμμανουήλ» και «Καρτερία». Στις 9:30 το πρωί δίνει διαταγή να πυροδοτηθούν τα φυτίλια. Η «Ύδρα» και το καμάρι του στόλου, «Ελλάς», καταστρέφονται ολοσχερώς. Ο Κανάρης αναγγέλει την ίδια ημέρα το συνταρακτικό γεγονός στον Καποδίστρια...
Για τη στάση των Υδραίων: Ιωάννης Καποδίστριας