Thursday, August 23, 2012

Your love is too much

ruby bracelet / © I.A. Daglis

When I was your age, my grandfather bought me a ruby bracelet. It was too big for me and would slide up and down my arm. It was almost a necklace. He later told me that he had asked the jeweler to make it that way. Its size was supposed to be a symbol of his love. More rubies, more love. But I could not wear it comfortably. I could not wear it at all …

Jonathan Safran Foer [Extremely loud & incredibly close, 2005]


Wednesday, August 22, 2012

Abraham Lincoln and slavery


22 August 1862 (150 years ago): Lincoln's letter to Horace Greely, editor of the influential New York Tribune. Written during the heart of the Civil War, this is one of Abraham Lincoln's most famous letters. 

"... If there be those who would not save the Union unless they could at the same time destroy slavery, I do not agree with them. My paramount object in this struggle is to save the Union, and is not either to save or to destroy slavery. If I could save the Union without freeing any slave I would do it, and if I could save it by freeing all the slaves I would do it; and if I could save it by freeing some and leaving others alone I would also do that. What I do about slavery, and the colored race, I do because I believe it helps to save the Union; and what I forbear, I forbear because I do not believe it would help to save the Union."

Thursday, August 16, 2012

Demetrios Ypsilantis

16 August 1832, 180 years ago: Death of Demetrios Ypsilantis (also spelt using Dimitrios, Greek: Δημήτριος Υψηλάντης) - officer in the Imperial Russian Army in Moldavia and hero of the Greek War of Independence. In 1828, he was appointed by Ioannis Kapodistrias, the first head of state of independent Greece, as commander of the troops in eastern Greece. On 25 September 1829, he successfully compelled the Turkish commander Aslan Bey to capitulate at the Pass of Petra, thus ending the active operations of the War of Independence.
The city of Ypsilanti, Michigan in the United States - founded in 1825, during the Greek struggle for independence - is named after him. 
A bust of Demetrios Ypsilantis stands between American and Greek flags 
at the base of the landmark Ypsilanti Water Tower.


Ypsilanti, Michigan

Monday, August 6, 2012

Pulsars

Joy Division - "Unknown pleasures" (the graph of the pulsar discovery)

45 years from the first discovery of a pulsar by Joselyn Bell Burnell, a PhD student at the University of Cambridge, on 6 August 1967. Pulsars (pulsating stars) are highly magnetized, rotating neutron stars that emit a beam of electromagnetic radiation. The radiation can only be observed when the beam of emission is pointing towards the Earth. This is called the lighthouse effect and gives rise to the pulsed nature that gives pulsars their name.

Η λέξη pulsar προήλθε από την συγχώνευση των λέξεων pulsating και star («παλλόμενος αστέρας» θα λέγαμε) και πρωτοεμφανίστηκε το 1968. Η πρώτη ανακάλυψη ενός πάλσαρ έγινε στις 6 Αυγούστου 1967, από την Τζόσελιν Μπελ Μπαρνέλ (Joselyn Bell Burnell) και τον Άντονι Χιούις (Anthony Hewish) του Πανεπιστημίου του Κέιμπριτζ. Κατά τη διάρκεια παρατηρήσεων κουάζαρ με μια συστοιχία ραδιοτηλεσκοπίων, αντιλήφθηκαν πως λάμβαναν ένα σήμα με υψηλή κανονικότητα, που αποτελούνταν από παλμούς ακτινοβολίας με περίοδο μερικών δευτερολέπτων (δηλαδή συχνότητα μικρότερη του ενός Hz). Οι δύο επιστήμονες σοκαρισμένοι από την σχεδόν αφύσικη κανονικότητα των εκπομπών (ας σημειώσουμε εδώ πως η κανονικότητα του σήματος κάποιων πάλσαρ φτάνει την κανονικότητα των ατομικών ρολογιών), βάφτισαν την ανακάλυψή τους LGM-1, που ήταν τα αρχικά των λέξεων Little Green Men (δηλαδή «μικρά πράσινα ανθρωπάκια» - ΜΠΑ!) – καλύπτοντας με βρετανικό χιούμορ την αιρετική υπόθεση πως ίσως επρόκειτο για σήματα από εξωγήινα νοήμονα όντα.


Το πλανητικό σύστημα του πάλσαρ PSR B1257+12 σε καλλιτεχνική απόδοση. Πρόκειται για την πρώτη ανακάλυψη πλανητών σε τροχιά γύρω από πάλσαρ και επετεύχθη με τη χρήση του ραδιοτηλεσκοπίου του Αρεσίμπο το 1992. Οι γαλάζιες αποχρώσεις αποδίδουν το παραμορφωμένο από την ταχεία περιστροφή μαγνητικό πεδίο του πάλσαρ. Πιθανότατα τα ιονισμένα σωματίδια που εκτοξεύει ο πάλσαρ δημιουργούν στους πλανήτες οπτικά φαινόμενα παρόμοια με το γήινο σέλας, όπως φαίνεται στον ένα από τους τρεις πλανήτες του συστήματος (σε πρώτο πλάνο). © NASA/JPL-Caltech




Thursday, August 2, 2012

Όλυμπος


Όλυμπος από αέρος, 2012
99 χρόνια από την πρώτη ανάβαση του Ολύμπου: δύο Ελβετοί, ο ταλαντούχος φωτογράφος Fred Boissonnas και ο Daniel Baud-Bovy, ιστορικός τέχνης, με τη συνοδεία του νεαρού κυνηγού Χρήστου Κάκκαλου από το Λιτόχωρο (γνωστός σήμερα από το καταφύγιο του Ολύμπου που φέρει το όνομά του) πατούν για πρώτη φορά την κορυφή του Ολύμπου, τον Μύτικα, αρχές Αυγούστου του 1913.

Πρώτη φορά στον Όλυμπο, 1985

Οικογενειακώς στον Όλυμπο, 2001
Στεφάνι και Μύτικας: Φωτογραφία του Boissonas, Αύγουστος 1913

Wednesday, August 1, 2012

Αύγουστος


Καβουρότρυπες

Σας εύχομαι λίγη Αυγουστιάτικη δροσιά, σε θάλασσες, λίμνες ή ποτάμια!

Δρακόλιμνη

Πανταβρέχει